Las piernas de Javier Mascherano pueden haberse ido, pero su corazón no

A veces en San Petersburgo había algo casi doloroso al ver a Mascherano, de 34 años, verse tan fuera de ritmo. Al parecer, cada vez que un nigeriano corría hacia él, lo pasaba. Una y otra vez regalaba la pelota. Y, sin embargo, al mismo tiempo, era magnífico e instó constantemente a Argentina a avanzar, organizarse y engatusar, su rostro Bet365 ensangrentado, emblemático de la voluntad que llevó a Argentina a los últimos 16 a pesar de sí mismos. Argentina triunfó donde Alemania falló al adaptarse a la adversidad | Liam Rosenior Leer más

En medio del pánico, en medio de la furia, en medio de las desesperadamente ambiciosas balas y cruces tristes, todavía había eso, la bronca, el espíritu de desafío que tan a menudo despedía a Diego Maradona, que en el pasado ha impulsado tan a menudo a Argentina.Al menos dos veces, Mascherano regaló el balón y luego volvió a cargar para mejores ofertas de Bet365 bono de apuestas recuperarlo con un tackle. En su negativa a eludir la responsabilidad, fue implacable.

En Brasil hace cuatro años, mientras Lionel Messi deambulaba confundido y autoanálisis, Mascherano era el líder en el campo, nunca más feliz, al parecer, que con un grupo de jugadores a su alrededor recibiendo instrucciones.En este torneo, cuando Jorge Sampaoli se ha desviado de una crisis a otra, luciendo siempre bajo presión, nunca al mando, Mascherano ha sido la voz de la razón, al menos fuera del campo.

Dos días Después de la derrota por 3-0 ante Croacia, con los rumores de un intento de golpe de estado por parte de los jugadores contra Sampaoli, cuando el entrenador dio una sesión informativa en gran medida incoherente, fue Mascherano quien calmó los Bet365 nervios con una aparición mediática admirable en la que reconoció la culpa y expresó resolver.Fue una actuación aún más notable por haber recibido un hematoma muy obvio, según se informa después de que él, para usar el idioma argentino, se hubiera ido a las piñas con Cristian Pavón. Mascherano

Después de dar la pena (y la esquina que condujo a la penalización) que permitió que Nigeria volviera al juego del martes, Mascherano podría haber terminado fácilmente la fase de grupos como el villano, como bien sabía. “Sé que no jugué mejor, pero también sé que di todo lo que tenía”, dijo. Esa visión clara es precisamente por qué es tan vital.Cuando apareció el video de Sampaoli aparentemente preguntando, aunque simplemente pudo haber estado diciendo; la entonación no está clara: Messi, si debería traer a Sergio Agüero, la necesidad de un líder no podría haber sido más evidente. (Dicho esto, Messi celebró al ganador de Marcos Rojo golpeando la mano de su entrenador; Sampaoli puede ser ignorado pero no le disgusta). World Cup Fiver: regístrate y recibe Bet365 bonos de apuestas por internet nuestro correo electrónico diario de fútbol

Mascherano también fue el central presencia en una delegación que se dirigió a Sampaoli después del partido de Croacia y lo persuadió para que adoptara un cuatro hacia atrás y un enfoque más conservador contra Nigeria. Se fue el intento de presionar alto como solía hacerlo el Chile de Sampaoli, y en su lugar se produjo una evaluación más realista de la falta de ritmo defensivo de Argentina.En la primera mitad, con Éver Banega ofreciendo una fuente de creatividad que alivió al menos parte de la carga sobre Messi, el cambio de táctica funcionó; la pérdida de la fe, el frenesí de la desesperación, se produjo solo después de la penalización de igualación.

Y, sin embargo, Argentina aún prevaleció. A pesar de todos los defectos, toda la dependencia de Messi, todos los errores defensivos, aún encontraron un ganador y una forma de avanzar a los últimos 16. Argentina siempre ha sido un equipo de humor, capaz de descarrilarse o inspirarse en eventos externos. Otros podrían haber maldecido su suerte al enfrentarse a Francia ya en los últimos 16 años, pero no alguien tan implacablemente realista como Mascherano. “No podemos pedir nada”, dijo. “No tuvimos una buena primera fase y eso nos ha llevado a jugar contra Francia.Es un Mundial muy parejo, así que intentaremos ser competitivos, jugar un gran juego y seguir avanzando “. Messi está en un lío y no parece encajar en el colectivo argentino | Marcel Desailly Leer más

La tarea ahora es hacer lo que hizo el equipo de 1990 y de una humillante derrota sacar una energía que los llevará adelante. “Esperamos que sea un idiota psíquico y de fútbol para lo que viene”, dijo Mascherano, “porque estamos de acuerdo en que no es bueno depender de milagros o algo heroico”. Tenemos que ser un equipo equilibrado y competitivo “.

El estado de ánimo ha cambiado. Argentina celebró el progreso con un asado, una barbacoa sudamericana, el miércoles. Sampaoli, quien ha admitido que no ha estado durmiendo, se relajó lo suficiente como para descartarse en broma la carrera por el trabajo en Alemania después de su salida.Messi ha revelado que contra Nigeria llevaba un hilo rojo, un encanto cabalístico que le dio el periodista Ramiro Pantorotto, debajo del calcetín en su pierna izquierda para evitar las malas vibraciones.

Pero el rojo que realmente inspiró Argentina estaba en la mejilla de Mascherano. Hay una razón por la que Barcelona lo descargó pero, aunque Mascherano puede tener las piernas de un jugador de Hebei China Fortune, tiene el corazón y el estómago de un campeón, y más que eso, un argentino.